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有认可有质疑 在线外教市场野蛮生长学习效果如何

时间:2018-09-15 18:20:29  来源:北方网  作者:日报岳付玉浏览:  评论:  条  加入收藏

  天津北方网讯:新学期开始了。孩子与家长们纷纷打起精神重启征程,减负是必须的,素质和能力还是要提升的。于是,各种线上线下学习班依然泼辣辣生长,比如,在线外教,据说很火爆,据说有点乱,真相如何?您怎么看?

  “05后”拥抱

  在线英语

  新学期伊始,南开区七年级的几个半大孩子聚在一起,七嘴八舌:“你这学期有几个在线(课)?”“我有俩”,“我有仨”。各种科目都有,其中最多的,还得说是在线外语。“我报的是51Talk”,“我是VIPKID”,“我是新东方多纳”……

  作为互联网的“原住民”,移动化学习已经成为“05后”的日常。尤其在城市里,没有在线学习经历的小朋友,已经凤毛麟角。而在线学英语,更成为很多小学高年级和初中孩子的“标配”。

  孩子们背后的“金主”──家长们,线上线下也少不了聊同一个话题。其实,与其说是“05后”在积极拥抱在线英语,不如说是他们的“75后”“80后”父母。住在和平区西康道的黄女士算了一笔账:如果请外教上小课,一小时少说也要300元;报名英孚等较好的线下英语培训机构,办卡一次性需要花费1万大几千元,还要花时间接送。而在线外教课程中,VIPKID一对一课程每课时(25分钟)价格100元,51talk、久趣、ABC360等课程价格稍低,尤其是一对多课程,最低可以达每课时(30分钟)40元。这么一比较,在线外教性价比还是可以的。

  除了价格因素,据第三方机构艾瑞方面分析,移动互联网的发展与普及,大数据与人工智能技术的落地,等等,使在线外教成为可能。而亲身经历了全球化浪潮的“75后”“80后”家长,都希望孩子从小学外语,拓宽眼界,与世界接轨。并且,这批家长群体也愿意让子女接触互联网并尝试在线学习。他们的消费观念也不再保守,愿意为子女教育进行长期投资。此外,全国性中高考改革之后,各地英语学科的考查更加注重口语与听力,从应试教育回归工具性,家长们也不再单纯强调应试学习,更加注重孩子学习兴趣的激发,能力的培育。如此种种,都进一步催热了这个市场。

  在线英语究竟有多火?本月初,在线英语领域的“老大”VIPKID宣布,其签约北美外教数量超过6万名,付费小学员数量突破50万,每日课程数量超过18万节,每日上课总时长达450万分钟;51Talk的官网也写着,“有1000万学员,14800名外教”……

  有了更多选择却又乱象丛生

  如果把在线英语市场看作是一个江湖,那现在仍处于“华山论剑”的前夜,各种尝试,各种同质化竞争,给人更多选择的同时,也免不了乱象丛生,尤其体现在师资和教材上。

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  外教授课水平参差不齐

  家长给孩子选在线外教,最看重啥?回答多半是:外教是否会教、发音是否纯正。

  记者通过51Talk手机应用软件浏览,在“欧美外教”列表内选择外教查看,发现这些所谓的欧美外教有相当一部分来自南非,部分来自菲律宾。该平台(事实上,几乎所有的平台)工作人员告知:“我们只提供给学员纯正的美式英语。”51Talk平台顾问还强调:“我们的外教只来自两个地方,一个是北美地区,一个是菲律宾。”那么,来自南非该怎么解释?

  其实,跟外教的国籍比起来,家长们更看重的是老师的授课经验如何,会不会讲课。河西区几位家长告诉记者,他们的孩子是同班同学,已经在一家知名的在线外教平台学习一年了,一对一的,每周一中午12点准时给孩子选课,“说是选课,其实就是抢课,因为明星老师几乎都是秒光。”孩子学习时间长了,一般都会有相对固定的心仪的老师,如果稍有迟疑,没抢到心仪老师的课,就只能碰运气了。

  几位家长反映,他们都碰到过不靠谱的老师。一位家长说,一次给她女儿授课的,是一位年长的男老师,自称来自一个偏僻的欧洲小镇,讲课语速奇慢,基本很少讲书本。他对跟他学习的天津小女孩充满了好奇,不停地问这问那,但孩子毕竟才四年级,很多外语单词听不懂,交流起来有障碍。这还没完,孩子的电脑屏幕上,忽然出现了老师那特胖的老伴儿,她怀里抱只老大的山羊,从老师身后晃来晃去……孩子课后说了一句:“我也是醉了。”

  另一位家长说,有一次一位正在哺乳期的女老师给她儿子上课。她不仅迟到了5分钟,还一直哈欠连天,全程“扑克脸”,没有表情,没有互动。另外一次是一位退休的美国老头授课,老人家正兴致盎然地跟朋友外出钓鱼,到上课点,他也迟到了几分钟,然后,他就在自己的SUV车上给孩子讲课,语速很快很急,快刀斩乱麻一般,还提前三分钟结束,估计是着急收杆吧。“有这么几次奇葩的上课经历,就让人对外教的资质打了问号。虽然我课后向平台方指定的班主任反映,也获得了一节补偿课。但还是存了疑心。这还是一家很有名的在线外教平台呢。”这位家长说。

  2

  洋教材遭遇“水土不服”

  记者采访获知,目前,国内主流在线少儿英语教育市场的教材,主要分为两种类型:原版引入国外教材,以及引入国外教材进行本土化研发。孩子到底该学哪一种更好,成为众多家长心头的问号。

  记者随机采访了几位正在让孩子体验在线英语的家长。多名家长表示,孩子学习国外原版教材,感觉难度突然加大,有时不知道老师在讲什么知识点。“最近孩子学习情绪不高,一问才知道他不明白课上老师在讲什么,太难了跟不上,没办法我就把课程停了”,一名家长说。还有细心的家长表示,现在市面上的机构很多引进国外原版教材,比如牛津、剑桥、wonders,这些教材在国外都特别权威,但是到了国内原封不动直接用,感觉孩子学着学着就没兴趣了,“全是国外的内容,到底适不适合孩子,我们家长也很懵。”

  不仅如此,一些英语教育行业的一线从业者,也纷纷吐槽洋教材“水土不服”的问题。供职于外研社的一位资深编辑表示,国外的母语教材,是提供给以母语为英语环境下的老师和孩子们的,很多时候只适合那些已具有强大的英语听说能力的孩子,对于第二外语的中国孩子来说并不适合。天津某小学校长李老师也认为,美国小学的教材对于中国小朋友而言,阅读部分的难度过大,“一年级第一单元还可以看懂,到后面几个单元的句型难度突然加大,孩子们就很难跟上”。

  但也有家长表示,因为准备孩子上高中时就送出国门,所以还是希望上国外原版教材,“希望实现无缝衔接”。

  学习效果究竟如何?

  ■“虽然小贵,还是值得”

  记者采访发现,小学三年级以上的孩子是在线外语学习的主流。记者的朋友圈里就有二十余人──从每月在朋友圈里转发的学习心得截屏里,就可看出。

  “我以前虽然通过了英语4、6级,但属于‘哑巴英语’,能看不能说。自从孩子跟线上欧美老师学习之后,真的敢开口说了。马路上见到外国人,还会主动跑去跟人家打招呼聊两句。”一位银行职员说。

  “我女儿刚上初一,在南开区一家私立校。开学第一天她回家吐槽,说英语老师发音太不标准了,课本也太简单了。这是不是说明,她跟线上北美老师学习还是很有收获的?”家住长江道一带的刘女士有点儿兴奋。

  记者了解到,多数孩子选择的是一对一外教,而不是小班课。“语言学习当然还是一对一效果好。一节课25分钟100元,平均1分钟4元钱,虽说有点儿小贵,但效果好。宝宝学习半年以后,再上学校的英文听力课,真的是Soeasy!”家住五大道的姜女士感叹。

  ■“孩子太小,效果不好”

  像所有不希望孩子输在起跑线上的家长一样,家住南开区保山道的徐女士给儿子乐乐报了一个在线英语一对一的课程。4岁的乐乐正在上幼儿园中班,聪明伶俐,一直喜欢看PAD上英文版的《小猪佩奇》卡通片。让徐女士没想到的是,乐乐虽然可以不厌其烦地跟着小猪佩奇唱歌,可正经八百在电脑前上英文课,根本坐不住,更别提听课了。小家伙也就听了不到10分钟,就把耳机取下来,跑一边玩电动小火车去了。徐女士不得不取消了课程。

  在知乎上,在线英语领域的业内人士曹胜标也指出,“我们已经试过了3—6岁的孩子,在线学习效果相对比较差”。

  即便如此,还是有不少幼儿家长“赶鸭子上架”,依旧给孩子报班,他们的理由是“先熏陶吧,学总比不学强”。这些家长主动拥抱在线英语,还有一个原因:教育部2016年1月发布《幼儿园工作规程》,要求“幼儿园不得提前教授小学教育内容”。多个省份都相继发布规定,禁止学前教育机构的英语教学活动。“幼儿园里学不了,就线上来找补吧。”一位5岁女孩的妈妈说。

  ■“短板”不好补

  有业内人士指出,语言学习是“三分学(课堂上)、三分习(课后巩固)、四分用”。课上学习固然重要,课后的巩固与运用亦不可或缺。遗憾的是,受语言环境所限,国内的英语学习,“习”和“用”相对偏弱。

  根据教育学提到的艾宾浩斯遗忘曲线,随着学习后的天数的增加,记忆中留存的内容就递减了。家长们普遍反馈,在线学习课能生成视频,孩子可以课后再看看,权当复习了,但运用方面就是无法弥补的短板了,毕竟身边很少有可以聊天的对象。其实不仅仅是在线英语,课上的、辅导班的英语学习,都面临同样的困境。

  趋势

  在线教育有望越来越智能

  呆在家里就能跟万里之遥的“歪果仁”学英语,这在几年前几乎不可想象。日新月异的互联网等技术,让一切成为可能。随着智能科技的发展,以后的在线英语学习,就体验层面来说,有望越来越智能,越来越便捷。

  不久前,VIPKID在其战略发布会上透露,目前VIPKID课程并发数量高达2.3万节,“相当于四万名人气网红同时在线直播”,而课程延时小于200ms。如此强大的数据承载能力得益于其“星云系统”对连接技术的深度优化。在传输过程中,星云系统可对全球范围内任意连接节点的丢包、延时、抖动实时检测,一经发现会启动秒级智能切换方案,保证跨洋课堂的高清音、视频通信,为流畅的课堂体验打下坚实基础。VIPKID还声称,其“星云系统”可在“16国55城1分钟内完成智能切换”。

  学而思网校AmazingEnglish方面则表示,其语音识别和测评技术是基于自有的1000余万条K12语料研发而成,“对6—18岁孩子的语音识别精确度达到99%以上”,能够对孩子的课堂发言作出及时反馈。其他在线英语平台,也纷纷声称正借助AI、AR、大数据等技术,为在线课堂服务。在人脸识别、面部表情分析、语音语速识别、手势识别等人工智能的应用上,也正进行大量的尝试。

  “当前,互联网对教育行业的渗透率不到10%,技术与教育的融合还有很长的路要走,而且技术对教育的革新也不是一朝一夕能够完成的”,VIPKID技术副总裁张燕静说。但可以肯定,未来的在线外教只会越来越人性化。也就是说,技术问题将不再是问题,大家比拼的将主要是教学的理念与技法、师资等综合竞争力。

  市场

  资本青睐行业分化加剧

  “根据人口调查数据,我国0—14岁儿童人数在2亿人以上,为在线少儿英语行业构成了基数庞大的潜在用户群体。与此同时,我国少儿抚养比持续下降,劳动人口需要抚养的少儿人口数减少,意味着单个少儿接受到的物质与精神关怀(包括教育质量)有所提升”。“近年来留学低龄化趋势明显。据美国国土安全局和美国教育协会的监测数据,十年间赴美就读高中的中国学生人数增长高达98.6倍,远超研究生阶段教育的1.6倍和本科阶段的14倍。留学的持续低龄化,使得面向低龄儿童的英语学习更加火热,也更突出了少儿英语学习的实用性、场景化功能,以及与国外中小学学习内容相接轨的学科英语学习。”这是第三方机构艾瑞咨询推送的《2017年中国在线少儿英语行业研究报告》的内容。艾瑞咨询还统计,2016年在线少儿英语行业市场规模达19.7亿元,同比增速为45.4%,当年的用户规模突破300万。

  在线教育进入千家万户,必然成为资本眼中的“香饽饽”。近三年来,资本市场掀起了一轮在线教育投资潮,其中,“在线少儿外教”尤受瞩目。艾瑞咨询的报告称,仅2017年,在线少儿外教类企业完成了10笔融资,拿下了不少于24亿元人民币的资金。根据已经公开的资料,被投资企业基本都已进入B轮、C轮乃至IPO上市阶段。说明资本更加偏爱已经占有一定市场份额的较为成熟的项目。

  截至目前,在资本与学员的双重选择下,在线英语行业分化加剧。其中,VIPKID成为当之无愧的“独角兽”,稳居第一梯队;位列第二梯队有51Talk、Vipabc和哒哒英语。一二梯队的四家头部企业占据了市场大部分份额。就商业模式而言,目前C端也就是学员付费是变现的主流。(津云新闻编辑刘颖)

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